Gambling er også sport

Vi blir daglig bombardert med informasjon og reklame som forteller oss at vi må være mer aktiv, og man kan ofte få inntrykk av at man må holde på med en sport for å være suksessfull og lykkelig i dagens samfunn. Vi jogger, sykler, spinner, løfter vekter, spiller golf og springer rundt i skogen med ski på beina. Alle er allment godkjent som verdige sporter i seg selv og aktiviteter vi alle burde holde på med til daglig, men hva om du ikke liker noen av disse sportene? Og hvem bestemmer hva som er en sport eller ikke?

 

Ifølge Oxford Dictionary er sport “en aktivitet som involverer fysisk anstrengelse og ferdigheter der en person, eller et lag, konkurrerer mot en annen eller andre for underholdning.” Med andre ord er sport langt mer enn vi tror og du kan på dette grunnlag stolt si at du holder på med en sport om du bruker mye av din tid på spill på nettcasino eller dataspill som PS4 og lignende. Begge aktiviteter inneholder både fysisk anstrengelse og ferdigheter, og med unntak av om man spiller på spilleautomater, spiller man også mot andre utøvere. Mange vil selvsagt nå rynke på nesen og si “for noe tull”, men da må vi be dem tenke om. Det er allment akseptert at aktiviteter som sjakk og bridge er sport, så hva er det da som gjør at vi ikke se poker, baccarat og blackjack som sport?

 

Poker – den nye “folkesporten”

Sportslige aktiviteter kommer og går, og med jevne mellomrom går det en ny bølge over landet som alle skal kaste seg på. På slutten av 1990-tallet var det golf, på midten av 2000-tallet var det sykkel og i dag kan man si det samme om poker. Poker, og da spesielt Texas hold’em, har opplevde en enorm økning i antall aktive spillere etter at forbudet mot poker i Norge ble fjernet i 2015. Fram til da hadde man bare kunnet spille på nettcasino eller i det man så på som ulovlige private pokerlag. I dag er det mange tusen nordmenn som spiller poker og da det aller første NM i Poker ble avholdt i Oslo i 2015, var det et av de største enkeltstående idrettsarrangementene i Norge noen gang. Siden den gang har interessen for poker økt hvert år, og NM i Poker 2018 har man måttet flytte til større lokaler på Oslofjord Convention Center i Stokke. Igjen er mange tusen spillere forventet å delta på arrangementet, som vil inneholde hele 13 ulike turneringer med flere varianter av spillet.

 

Spill er også sport!

Det er på tide at vi gir alle som spiller poker eller andre casinospill, som baccarat og blackjack, den respekten de fortjener. Spillene inneholder alle segmenter som kreves for å være en sport og de som lever av poker kan skrive under på at det krever langt mer enn litt flaks og penger. Gudfaren av poker, Doyle “Texas Dolly” Brunson, har levd av poker i over 50 år og beskrev i sin første bok på 1970-tallet Texas hold’em på følgende måte “Det er et spill som tar minutter å lære, men et liv å mestre”. Om du betviler at det fysisk krevende å spille poker, kan du jo selv prøve deg under neste NM og se hvordan kropp og hode føler seg etter åtte timer i strekk med poker hver eneste dag.

 

Poker er sport på høyt nivå og krever både god fysikk, sterk syke og evnen til å holde konsentrasjonen oppe i tøffe situasjoner over lang tid. Reglene er bare en liten del av spillet, og evnen til å holde fokus på hva opptil syv motspillere foretar seg til enhver tid, er utrolig krevende. Skal man lykkes i de virkelig store turneringene må man i tillegg evne å endre eget spill underveis og tilpasse seg nye motstandere etter som man flytter bord og møter nye motstandere.